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四川发现肉食性恐龙足迹 抓印一眼就可以看出来

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四川发现肉食性恐龙足迹 抓印一眼就可以看出来

2021年7月6日,中国地质大学(北京)的恐龙足迹研究团队宣布在四川省泸州市古蔺县黄荆镇发现了一批保存良好的恐龙足迹,其中最重要的发现是记录了实雷龙足迹(Eubrontes)的一个新种,并命名为野比氏实雷龙足迹(Eubrontes nobitai)。论文发表在5日出版的《古地理学报》上。

2020年7月,古蔺黄荆镇原林村村民林永平在清理暴雨之后被垮塌山石堵塞的河道时,发现一块被大水冲翻的石板上有4个间距一致的脚印,这些脚印大小均匀,每个脚印3个胖胖的脚趾排列紧密,每个脚印之间间隔约50厘米。曾在古蔺县原桂花镇汉溪村发现多处恐龙足迹的黄荆镇政府工作人员徐挺闻讯前来,将脚印拍照后发给相关专家。随后中国地质大学(北京)和自贡恐龙博物馆的古生物专家带领团队来到金鱼溪,通过仔细调查发现,金鱼溪足迹点至少分布了4条蜥脚类行迹,2条兽脚类行迹,以及4个孤立足迹。保存足迹的砂岩表面有水流波痕,粉砂岩普遍发育泥裂,代表曲流河沉积与小型辫状河沉积互层。此外,金鱼溪足迹所在的长石石英砂岩中,还有丰富的无脊椎动物痕迹,如沙躅迹(Arenicolites)和塔尼迹(Taenidium)。

金鱼溪足迹点最重要的发现是记录了实雷龙足迹(Eubrontes)的一个新种,并命名为野比氏实雷龙足迹(Eubrontes nobitai)。学者根据第II趾明显的跖趾垫痕迹等特征,将其归入实雷龙足迹,此外,该批标本亦明显区别于具有拇趾印的中–大型兽脚类足迹,如重庆足迹(Chongqingpus),以及其他实雷龙足迹种、卡岩塔足迹(Kayentapus)以及白垩纪的亚洲足迹(Asianopodus),因此命名一个新种。

据估算,野比氏实雷龙足迹的造迹者速度为3.89km/h,体长约4米。四川盆地下白垩统中几乎无兽脚类恐龙的骨骼化石,但根据中国西部早白垩世时期的化石记录推断,其造迹者可能是中等体型的异特龙科(Allosauridae)或鲨齿龙科(Carcharodontosauridae)恐龙。

实雷龙足迹最早于19世纪早期发现于美国马萨诸塞州的康涅狄格河谷。关于实雷龙足迹或实雷龙型(Eubrontes-type)足迹的报道常见于上三叠统、侏罗系和白垩系地层。中国目前有超过100个的足迹点产出了三趾型兽脚类足迹,其中有很大一部分被归为了实雷龙足迹科或实雷龙型足迹。虽然实雷龙足迹样本丰富,但其足迹种历经了多次更新。多数足迹种的描述差,因此目前大多数学者都只接受一种,即为早侏罗世的模式种E. giganteus。而野比氏实雷龙足迹可能是除E. giganteus之外,最明确的实雷龙足迹种之一。

野比氏实雷龙足迹是一种重要的兽脚类足迹形态型,这是目前中国兽脚类足迹中唯一一个与侏罗纪的实雷龙足迹模式种具有相似之处的种。可以说,野比氏实雷龙足迹是首个可靠的白垩纪实雷龙足迹种,也是少有的经过仔细研究后才被命名的新遗迹种。它在中国西南地区下白垩统的出现,证明存在一个成功演化的兽脚类恐龙分支——与巨齿龙足迹(Megalosauripus)、张北足迹(Changpeipus)、窄足龙足迹(Therangospodus)和其他类型足迹的造迹者共存,可能有助于未来更好地了解实雷龙和实雷龙型足迹在空间和时间上的形态变化。

此次研究与美国科罗卡多大学丹佛分校马丁·洛克利(Martin G. Lockley)教授、德国足迹学者亨德里克·克莱因(Hendrik Klein)、自贡恐龙博物馆彭光照、叶勇等学者合作完成。